Астрономи знайшли втрачений пів століття тому місячний модуль

Втрачений місячний модуль Snoopy тестової місії Аполлон-10, ймовірно, був знайдений через 50 років після старту апарату

Вчені "на 98%" впевнені, що знайдений ними в космосі об'єкт — саме Snoopy, передає Depo.ua з посиланням на НВ.

Передбачалося, що місія Аполлон-10 буде "пробним рейсом", в якому будуть виконані всі операції, крім фактичної посадки на Місяць. Місія включала два модуля — командний модуль Charlie Brown і місячний модуль Snoopy, названі так на честь популярних героїв мультфільмів.

Поки Charlie повертався додому, Snoopy так і не повернувся. Замість цього місячний модуль був скинутий на орбіту навколо Сонця. Як відзначали вчені, шанси виявити капсулу були приблизно 235 млн до одного. П’ятдесят років по тому, в річницю місії Аполлона-11, астрономи "переконані на 98 відсотків", що вони саме це і зробили, пише Science Alert.

Пошук апарату вівся з 2011 року групою ентузіастів на чолі з астрономом-любителем Ніком Ховесом, науковим співробітником Королівського астрономічного товариства. Snoopy довгий час перебував під впливом гравітації Сонця, Землі і Місяця. Це означає, що астрономам, волонтерам і студентам довелося просіювати терабайти даних з телескопів.

Навіть зараз, після всієї цієї роботи, Ховес і його колеги не можуть з упевненістю сказати, чи дійсно об'єкт, який вони визначили, є давно втраченої капсулою NASA. Хоча цього разу шанси, схоже, на їх користь.

"Доти, доки хтось не наблизиться до нього і не отримає детальний профіль, ми не можемо бути впевнені. Ми повинні чекати кілька років, щоб він повернувся, але як тільки він повернеться, ідея полягає в тому, що ми отримаємо дійсно детальну картину. Це було б справді фантастичним досягненням для науки", — сказав Ховес учасникам наукового фестивалю в Челтенхемі в Великобританії.

Наступний найближчий підхід Snoopy до Землі станеться приблизно через 18 років. Хоча у Ніка Ховеса є ідеї, як можна було б уточнити, чи є знайдений об'єкт тим самим Snoopy, він наголошує, що витрати на місію в будь-якому випадку не виправдають себе: для цих коштів, за його словами, можна було б знайти набагато більш корисне застосування.

"Я б хотів, щоб Ілон Маск і його чудовий космічний корабель піднялися і схопили його. Як сказав мені член екіпажу Аполлона-10 Юджин Кернан: Синку, якщо ти це знайдеш і принесеш, уяви собі черги в Смітсонівському інституті", — зізнався Ховус.

Навіть якщо повернення Snoopy додому не так уже й важливо, дивно думати, що люди, можливо, знайшли давно забутий фрагмент історії освоєння космосу, що пливе в нашій Сонячній системі.

Більше новин про події у світі читайте на Depo.Головна